Print Friendly, PDF & Email



Are there any halakhic issues with aiding a non-Jew in performing a mitzvah?

Someone who is not halakhically Jewish (father is Jewish), but identifies very much as Jewish, has asked for me to bring her Chanukah candles. Would there be an issues in giving her the candles, over which she will make a berakhah?


According to Rambam, if a non-Jew does a mitzvah s/he gets skhar as an אינו מצווה ועושה. Provided that this is not their own religion but they are doing it in the context of the Jewish religion – he even applies this to Brit Mila!

שו”ת הרמב”ם סימן קמח
התשובה מותר לישראל למול הגוי אם רוצה הגוי לכרות הערלה ולהסירה, לפי שכל מצוה, שהגוי עושה, נותנין לו עליה שכר, אבל אינו כמי שהוא מצווה ועושה, ובלבד שיעשנה, כשהוא מודה בנבואת משה רבינו, המצווה זאת מפי א-להים יתעלה, ומאמין בזה, ולא שיעשנה (לסבה) אחרת או על פי דעה שראה לעצמו, כמו שנתבאר בבריתא של ר’ אליעזר בן יעקב וכמו שבארנו אנו בסוף חבורנו הגדול.

Read that alongside this halakha, which on the face of it seems to say that it is forbidden for them to do any mitzvah, but on closer read it — and considering the above teshuva – it is clear that it only means if they are inventing a new religion, not doing it in the context of Judaism – Rambam, Hilkhot Melachim uMilchamot 10:9,

עכו”ם שעסק בתורה חייב מיתה, לא יעסוק אלא בשבע מצות שלהן בלבד, וכן עכו”ם ששבת אפילו ביום מימות החול, אם עשאהו לעצמו כמו שבת חייב מיתה, ואין צריך לומר אם עשה מועד לעצמו, כללו של דבר אין מניחין אותן לחדש דת ולעשות מצות לעצמן מדעתן, אלא או יהיה גר צדק ויקבל כל המצות, או יעמוד בתורתו ולא יוסיף ולא יגרע, ואם עסק בתורה, או שבת, או חדש דבר, מכין אותו ועונשין אותו, ומודיעין אותו שהוא חייב מיתה על זה אבל אינו נהרג.

By the way, I think one can question whether Rambam’s requirement in the teshuva that he must believe in Moshe and Torah miSinai would be true in a context when religion is often observed more based on communal identity, etc., and that nowadays it would suffice to do it as “doing a mitzvah of the Jewish faith” as long as it was not being מחדש דת.

Also fits with the following Rambam, Hilkhot Melachim uMilchamot 10:10,

בן נח שרצה לעשות מצוה משאר מצות התורה כדי לקבל שכר, אין מונעין אותו לעשותה כהלכתה, ואם הביא עולה מקבלין ממנו, נתן צדקה מקבלין ממנו, ויראה לי שנותנין אותה לעניי ישראל, הואיל והוא ניזון מישראל ומצוה עליהם להחיותו, אבל העכו”ם שנתן צדקה מקבלין ממנו ונותנין אותה לעניי עכו”ם.

Rav Moshe – without referencing Rambam’s teshuva – says that this applies to mitzvot that are inherently meaningful religious acts, not ones whose only value comes from the fact they were commanded.

שו”ת אגרות משה יורה דעה חלק ב סימן ז
מה שהקשה כתר”ה ע”מ שכתבתי בסימן ג’ דעכו”ם אין להם שוםשכרכשעושין מצות שישראל מצוים מהרמב”ם שפי’ במתני’ דפ”ג תרומות מ”ט בטעם שתרומתן תרומה והקדשן הקדש משום שאע”פ שאינן חייבין במצות אם עשו מהם שום דבר יש להם קצת שכר וכיון שהם משתתפין עמנו בשכר מעשיהן במצות קיימין, הנה ברור שקאי רק על אלו מצות דהקדש וצדקה וכדומה שמצינו בבלק שקבל שכר על הקרבנות שהביא ובצדקה מפורש בנבוכדנצר בקראי דדניאל ובב”ב דף ד’ ודף י’ וכן בעניני מצות כהא דשכר שיחה נאה דהצעירה בבנות לוט וכהא דכבוד ה’ כג’ פסיעות דנבוכדנצר, אבל בשמירת שבת ויו”ט והנחת תפילין וציצית וסוכה ולולב ושופר ואכילת כשרות וזהירה משעטנז וכדומה אין להם שום שכר ע”ז דאין שייכין כלל למצות אלו כיון דליתנהו בקבלת התורה ואינם מצות לדידהו כלל כדכתבתי שם.

I think Rav Moshe would probably say that this does not include Chanukah candles. Nevertheless, whether we argue there is or isn’t skhar, it certainly does not fall into the category of מחדש דת, since she is doing it as a Jew and as a Jewish mitzvah. The fact that Chanukah is a rabbinic mitzvah might also be relevant.

As to a berakhah – Non-Jews have no prohibition of ברכה לבטלה. According to Rambam, though, if it is אינו מצוה ועושה there should not in principle be a berakhah, and I believe Ashkenazim who rule that women say berakhot in things they are not commanded, would not say it in the case of non-Jews. That being said, I don’t think there is an issur for them.

So – bottom line – fine to give them candles and no concern if she makes a berakhah.