Aveil Serving as Shaliach Tzibur on Shabbat, Yom Tov or Yamim Noraim When No Other is As Qualified

QUESTION

Houston, TX

We have a small congregation and there are not a lot of congregants who can serve as shaliach tzibur on Shabbat. We want shlichei tzibur who can uplift the kehillah with singing and proper nusach. Under these circumstances, is it permissible for an aveil (mourning) to serve shaliach tzibur? This question is even more acute for the Yamim Noraim.

ANSWER

Yes, it is permitted.

Even the Rema (YD 376:4) who rules that an aveil should not be a shaliach tzibur on Shabbat and Yom Tov makes it clear that it is a minhag and not technically an issur.

.אבל לא נהגו להתפלל בשבת ויום טוב, אף על פי שאין איסור בדבר

And poskim thus make exceptions when necessary (see for example, Shakh YD 376:14, Magen Avraham 581:4, Mishnah Berurah 581:7).

The very source of the practice for an aveil not to daven on those days comes from Maharil (Teshuva 128), who in the very same teshuva says it is permitted if there is no one else who is appropriate

אכן בדליכא שם חזן אחר ולא אפשר ראיתי שהתיר מורי ורבי הר”ר גרשון ז”ל.

The language of “לא אפשר” might sound very limiting, but later poskim are permissive when circumstances warrant. Consider for example Arukh HaShulchan (YD 376:14)

וזה שכתב שלא יתפלל בשבת ויו”ט יש מהגדולים שצוו שיתפללו לפני העמוד גם בשבת ויו”ט [ד”מ בשם הרוקח ור”י מקורבי”ל] אך כיון שרבינו הרמ”א בש”ע השמיט זה ממילא דאין לאבל להתפלל בשבת ויו”ט אם לא שהוא ש”ץ קבוע

Or the Kitzur Shulchan Arukh (128:8)

אבל – כל שנים עשר חודש אחר אביו ואמו לא יהא שליח צבור בראש השנה ויום הכפורים ולא תוקע בראש השנה אלא אם אין אחר הגון כמוהו

Recent Posts

Browse by Category