Print Friendly, PDF & Email

QUESTION

Chicago, IL

What is the berakhah on Bao Buns? Prepared similarly to bread dough, but steamed not baked.

ANSWER

No question that it is mezonot, even if keviat seudah. It is steamed, not baked, and therefore like dough that was cooked. Only baking makes something bread. There are some who say that if it is cooked and has afterwards the appearance of bread, it might be HaMotzi in some cases – but here it absolutely does not have the appearance of bread. Pat haba’ah bekisnim becomes HaMotzi if kovei’ah se’udah, because it fundamentally is pat. This is not pat at all, so kovei’ah seudah does not magically make it pat.

Shulchan Arukh OC 168:13,

אפילו דבר שבלילתו (פירוש לישת הקמח במים) עבה, אם בשלה או טגנה אין מברך עליה המוציא, אפילו שיש עליה תוריתא דנהמא
ויש חולקין ואומרים דכל שתחילת העיסה עבה, אפילו ריככה אח”כ במים ועשאה סופגנין ובשלה במים או טגנה בשמן, מברך עליהם המוציא (ונהגו להקל),
וירא שמים יצא ידי שניהם,
הגה: וכל זה לא מיירי אלא בדאית בי’ לאחר אפיה תואר לחם (לשון הטור והפוסקים), אבל אי לית ביה תואר לחם כגון לאקשי”ן שקורין ורומזלי”ך, לכ”ע אין מברכין עליהם המוציא ולא ג’ ברכות, דלא מיקרי לחם;

Mishnah Berurah 168:72,

(עב) שעת אפיה – דלא מקרי לחם אלא אפוי וכיון שלא נאפה בתנור או במחבת בלא משקה אין שם לחם עליה


FOLLOW-UP QUESTION

Fancier baking ovens actually have the capacity to steam as they bake. What’s the threshold that makes something “steamed” vs “baked” in this case? Internal temperatures are often very similar within the chamber where the cooking takes place, it’s only the moisture levels that are different. Zei’ah is assumed to exist in non-vented ovens where it is certainly still “baking”, so it would seem it can’t be a dry heat vs. wet heat dichotomy.

ANSWER

That should obviously be HaMotzi, since we rule that anything baked and then cooked, or cooked and then baked is HaMotzi, simultaneous should be the same – plus, it is questionable if the steam has any halakhic weight in the presence of the baking, in contrast to cooking.

See Shulchan Arukh OC 168:10 and 14.