Getting a Haircut on Chol HaMoed


Washington, D.C.

Chag Sameach! Mo’adim LeSimchah! Suppose someone had been working 80-100 hours a weeks as a doctor leading up to Friday night coming into Shabbat and was unable to get a haircut in advance of Yom Tov. His vacation starts Friday night before chag and lasts for the duration of Pesach. Does this level of involvement in one’s job qualify as הבא ממנידת הים שיצא לסחורה vis-a-vis permitting a haircut during Chol HaMoed when the person is off work for vacation in advance of Yom Tov HaAcharon shel Pesach?


Yes, there is no question that he can. There is no reason to think that the list in the Mishnah and in Shulchan Arukh OC 531:4 regarding who can shave/get a haircut during Chol HaMoed (someone freed from prison, someone who came from a distant location, etc.) should be limited to exactly those cases. Being a formalist here makes no sense. Arukh HaShulchan OC (531:3,5) makes it clear that the rule is what dictates and these cases are just classic examples:

ומ”מ יש שהתירו לו חכמים לגלח בחול המועד והיינו בדברים שהכל יודעים הסיבה למה לא גילח קודם הרגל ולא יהיה מזה קלקול לאחרים אם נתיר כמו ששנינו במשנה…

וכן הבא ממרחקים בחול המועד שהדבר מפורסם אבל מדרך קרובה אסור לו לגלח שאין הכל יודעים ואפילו בא ממרחקים בעיו”ט קודם הלילה ולא היה לו שהות ביום לגלח מותר לו לגלח בחול המועד… וכן אלו אף שהתירו להם לגלח מ”מ לא יגלחו את עצמם בפרהסיא אלא בצינעא דשמא יש שאינם יודעים העניין ויבואו לזלזל בגילוח בחול המועד

This case obviously satisfies the requirement that he had no chance to do it earlier, and I feel confident that – given that he is a doctor and I assume that people in the community have a sense of his hours, etc., – this is also a case of מיפרסמא מילתא.


Recent Posts

Browse by Category