Print Friendly, PDF & Email

QUESTION

Baltimore, MD

Regarding hoshanot, the Shulchan Arukh OC 660:1 writes,

נוהגים להעלות ספר תורה על [הבימה] ולהקיפה פעם א’ בכל יום ובשביעי מקיפים אותה ז’ פעמים זכר למקדש: הגה ומוציאין שבעה ס”ת על הבימה ביום שביעי [מהרי”ל] ויש מקומות שמוציאים כל ס”ת שבהיכל [מנהגים] (והכי נוהגין במדינות אלו) שהיו מקיפים את המזבח וההקפות לצד ימין [ובשבת אין מקיפים [טור] ואין מוציאין ס”ת על הבימה

Is the ikar to encircle the bimah or the sefer Torah? What do you think about setting up a second table in the middle of the outdoor prayer space just for the purpose of hoshanot? Must the bimah be the table from which the chazan davens? (Our chazan davens at the very front of our outdoor space as a way to further diminish possible spread of the virus). It would be logistically a little challenging but not impossible to move the table from which the chazan normally davens to allow enough space for folks to encircle it. What about holding a Torah in the middle of the prayer space and everyone encircles the Torah without encircling the bimah?

ANSWER

The point of the bimah is that it is the place of the sefer Torah. It is not the place where the chazan davens, which is the amud. The center of the circle is supposed to represent them mizbe’ach, so that would suggest a focus on the bimah, not the sifrei Torah, as Mishnah Berurah 660:1 writes.

שהיא נשארת לנו במקום מזבח.

However, in some early sources the emphasis is on the sifrei Torah – see Yalkut Tehilim,

כל ישראל נוטלים את לולביהם וכו’, בזמן הזה, חזן הכנסת עומד כמלאך אלוקים וס”ת בזרועו וכל העם מקיפים אותו כדוגמת מזבח.

The Gra in 660 quotes this as does the Pri Megadim. So I think if you need to do it with sifrei Torah without the bimah, you are fine.