Print Friendly, PDF & Email

QUESTION

Washington, D.C.

Good morning. Congregants are renovating their kitchen and asked about porcelain countertops. My understanding is that they aren’t kasherable but figured I would double check. Apparently they are more durable than marble or granite. Thank you!

ANSWER

Countertops do not really need to be hekhshered. Why? Because they are not made to put hot food on directly. So if any hot food falls on it, that is not the way it is used, and for kashering we go by רוב תשמישו (Shulchan Arukh OC 451:6). In addition, the issur is to use an אינו בן יומו. Using would mean using it to cook, hold, etc., something hot. If I put something on the countertop, I am using it. If some food accidentally falls on it, it is not “using” it. (One could also question if it has a status of a “keli” that would be included in the issur). One final clarification, the derekh is to use hot pots, and I would intend to put hot pots on it directly. But that won’t transfer taste that is absorbed in the countertop, אין בלוע יוצא מחתיכה לחתיכה בלי רוטב. To be concerned that there might be liquid there, is again not to “use” the counterpart in a problematic way.

And as far as porcelain is concerned, it is a debate in the poskim if it can be kashered (or even needs kashering), or cannot. See what I wrote above regarding ceramic. Many poskim who forbade did so when there were concerns of cracks and the like, which is not an issue nowadays.

Re: whether countertops need to be kashered, see Rema YD 121:5,

ואפילו תיבות ושלחנות הנקחים מן העובד כוכבים, נוהגין להגעיל שמא נשפכו עליהם חמין. ודוקא לכתחלה, אבל בדיעבד אין לחוש לכל זה

He does record also in Shulchan Arukh OC 451 that the practice is to do hagalah, but again that is lekhatchilah, and not required when there is a concern of damage. See Arukh HaShulchan YD 121:4,

ואפילו לכתחלה אינו אלא בשלחן פשוט אבל בשלחנות יפים וצבועים דאם יגעילום יתקלקלו גם לכתחלה אין נוהגין בהגעלה רק להדיחן היטב היטב ובפרט דעל שלחנות יפים נזהרים לבלי ישפך עליהם מרק כידוע:

So, bottom line, I would clean with a poisonous cleaner, and you could leave it at that (for all the reasons above: it is not really in the gezeirah of eino ben yomo, רוב תשמישו is cold, porcelain might very well not be bolei’a, etc.). Basically, the ruling of the Rema. If you want, you can do iruy to be machmir, assuming there is no concern that the countertop will be damaged (and there are many shitot that this works with porcelain).


FOLLOW-UP QUESTION

Could this apply to Pesach?

ANSWER

As a chumrah we do iruy, but this is not really necessary. Something like porcelain or the like, which may not be bolei’a at all, and which can get ruined, one would not need to do it. See Arukh HaShulchan OC 451:41,

השולחנות והתיבות שמצניעין בהן חמץ והספסלים שמעמידין עליהם הקדרות וכן שלחן של הקוכני”א שמעמידין קדרות חמין מדינא א”צ הגעלה שהרי הקדירה מפסקת בין החמץ והמקום שעומד עליו הקדירה ואינו בולע כלל [ח”י סקנ”ה] אלא שחששו שמא נשפך על המקום מרק של חמץ ולכן נהגו לערות עליהם רותחין מכלי ראשון ועכשיו נהגו גם להעביר אבן מלובנת שקורין קאסע”ר שטיי”ן ואין הכרח לזה [וא”צ להניח דפין על השולחנות ומהרי”ל כתב להציע סמרטוטין עליהם לאחר הגעלה דשמא יש קצת חמץ בעין כמ”ש המג”א סקל”ח ע”ש ועכשיו מנקין וגוררין וחוטטין וא”צ לזה]: