Print Friendly, PDF & Email

QUESTION

Baltimore, MD

We are building a 16 foot menorah in the shul parking lot in front of the shul. I was told it is potentially a problem to say the berakhot. My thought was that since it’s the shul lighting, and berakhot are recited at shul lightings, that the parking lot is considered part of the shul.

ANSWER

Yes – I think that that is a very creative solution to the debate in the poskim about doing it berabim without the shul context. One way of framing this debate is whether it is zeikher lemikdash or to achieve pirsum haneis berabim. Yabia Omer concludes that those who do it with a berakhah berabim even though not in a shul, יש להם על מי שיסמכו. So your solution of the parking lot seems like a great way to be yotzei even the position that emphasizes the shul (and worst case scenario – you can rely on the position that always allows berabim),

שו”ת יביע אומר חלק ז – אורח חיים סימן נז
ו) והנה ראיתי מלכים מדיינים מרבני דורינו הי”ו אודות מסיבות הנערכות באולמי שמחות וכיו”ב בלילי חנוכה, עם המון חוגג, ומשמיעים בהם דברי תורה ומוסר לקרב את ישראל אל צור מחצבתם, האם רשאים להדליק שם נרות חנוכה בברכות, משום פרסומי ניסא, לברך את השם במקהלות, וכמו שפשט המנהג הזה בבית הכנסת, או שמא נאמר הבו דלא להוסיף עלה, ודי לנו לברך על הדלקת נ”ח בבהכ”נ, שהוא מקדש מעט, ויש בו דמיון לנס שאירע בבית המקדש, ורוב רבני דורנו סוברים כסברא אחרונה דשב ואל תעשה עדיף. וכן כתב בשו”ת שבט הלוי ח”ד (סימן סה), שלדעתו אין לברך בכיו”ב, מכיון שעצם המנהג שנהגו לברך על הדלקת נ”ח בבהכ”נ דנו בו האחרונים, לפי מ”ש בש”ע (סי’ תכב) שאין לברך על ההלל בר”ח, מפני שאינו אלא מנהג, והטעם שכתבו כדי להוציא את מי שאין לו דירה, חולק על זה הריב”ש שהוא אביר הפוסקים, וס”ל שאין אדם יוצא בזה י”ח, וע”כ צ”ל שהטעם כמ”ש הכל בו, שהוא משום פרסום הנס ולברך את ה’ במקהלות, וזכר למקדש, וא”כ מנ”ל להוסיף במה שאינו דומה לבית המקדש שאירע בו הנס. ואף שידעתי שבכמה מדינות היו נוהגות להדליק נ”ח ולברך במסיבות כאלה, מי יודע אם רוח חכמים היתה נוחה מהם. עכת”ד. וכ”כ בספר אז נדברו חלק ו (סי’ עה) בשם ידידנו הדגול הגאון רבי שלמה זלמן אוירבך שליט”א, שאין לברך, שמכיון שמבואר בתשובת הריב”ש (סי’ קיא) שמקור הברכות במנהג זה על יסוד דברי רבינו תם לברך על מנהג קריאת ההלל בר”ח, והדבר שנוי במחלוקת, והרמב”ם והש”ע ס”ל שאין לברך, לכן די לנו במה שנהגו, ואין להוסיף על כך. ע”כ. וכ”כ בשו”ת מנחת יצחק ח”ו (סי’ סה אות ג). ע”ש. וכ”כ ידידנו הדגול הגרא”י ולדינברג שליט”א בשו”ת ציץ אליעזר חט”ו (סימן ל). ע”ש. אולם בספר משנת יעקב להגר”י רוזינטל נר”ו (בהל’ חנוכה עמוד ר”ס) כתב לברך, כי פעמים רבות הפרסום במסיבות אלה גדול ביותר, אפי’ מן הפרסום של בהכ”נ, מהקהל הרב הנוהר לשם. ע”ש. ואחרי הודיע ה’ אותנו את כל הנ”ל ביישוב דברי מרן הש”ע בזה, נראה שהנוהגים לברך על הדלקת נרות חנוכה במסיבות כאלה, יש להם על מה שיסמוכו, כיון שיש בזה משום פרסומי ניסא. ומה טוב להתפלל שם תפילת ערבית בצבור מיד לאחר ההדלקה, וכפי שנוהגים בבתי הכנסת. וע’ בשו”ת בנין שלמה (סי’ נג). ודו”ק.


FOLLOW-UP QUESTION

I am being asked to officiate at the lighting of a large electric Chanukiyah on Rikers Island. This is the first time since I started when it will take place on Chanukah itself. There will be other Jews present. Would it be permissible to say the berakhot with sheim umalkhut (I’ll obviously light when I get home as well).

ANSWER

There are definitely shitot to rely on when it is berabim even without a shul, and all the more so when it is for people who otherwise wouldn’t light at all. As to using electric lights – see here and here.


FOLLOW-UP QUESTION

We are davening in my backyard. If I light as the Rabbi of the minyan between Mincha and Ma’ariv, does the fact that it is at my home affect whether I can light with my family and make a berakhah?

ANSWER

Even if you are davening pretty regularly at your home, I don’t think it counts as a Beit Keneset unless you are really designating it that way bekeviut. So we are back to the question of doing it berabim without it being a Beit Keneset. I could go either way here – with a bare minyan, it is harder to argue that this is a major gathering that justifies it, when not in the shul context (see the end of the paragraph from Yabia Omer quoted above that what justifies it outside shul is the really larger crowd). So I would do it withoutberakhah.