Print Friendly, PDF & Email

QUESTION

Canada

Does one make a berakhah on a mezuzah put on a garage that does not have an entrance to the house?

ANSWER

Yes. Definitely.

As long as it is not a place with really bad smells, etc. Even if one does not live in the building, as long as it is a place this is of regular use to the person living in the house, it is biblically obligated in a mezuzah. This is the case in the Gemara and Shulchan Arukh regarding a structure for storing straw, etc.

See the Shulchan Arukh YD 286:2,

 .בית התבן, בית העצים ובית הבקר חייבים

Derishah YD 286:2,

והנה כלל הדברים הוא דהיכא דאיכא קדושה או היכא דאיכא מקום הטינופת אז בעינן בית דירה ממש שידור בו תמיד אבל היכא דליכא חד מהנך כגון בית המתבן כו’ וכל הני דלעיל אפילו אינם דרים שם ממש כיון דיוצאין ונכנסין בם חשיב בית דירה.

Arukh HaShulchan 286:4,

וחיוב מזוזה לאו דווקא בבית שדר בה הוא ובני ביתו ואוכלין ושותין וישנים שם דה”ה אם רק משתמש בו באיזה תשמיש חייב במזוזה ולכן שנו חכמים ביומא [י”א א] דבית התבן ובית הבקר ובית העצים ורפת בקר ולולין וחדר ומרתף שמונחים שם אוצרות יין ושמן או שאר מיני פירות או מין סחורה חייב במזוזה וראיה לזה שהרי התורה חייבה שערים במזוזה ושם שער הוא רק בחצר ורחוב ועיר דבבית אקרי פתח כמבואר ריש עירובין והרי בחצירות וברחובות ליכא ישיבה קבועה אלא הילוך בעלמא וכ”ש באלו שיש שם תשמישים ואפילו אינו משתמש בעצמו שם אלא ע”י משרתיו אינם יהודים מ”מ דירתו היא וחייבת במזוזה ובית האסורים חייב במזוזה.

Now, this pesak of obligating a mezuzah for a place where straw is stored, is actually debated by the Rishonim, and the Rambam rules that it is exempt. Nevertheless, there is no hint to this in the Shulchan Arukh. It is true that the Arukh HaShulchan (286:9) is surprised that the Shulchan Arukh does not cite the Rambam, and thinks that we should be concerned for it, but he concludes that the minhag is to follow the Shulchan Arukh and make a berakha,

ולפ”ז תמיהני על רבינו הב”י שלא הביא כלל דעתם ונראה להדיא מדבריו בספרו הגדול שכתב דהרי”ף פסק כהרא”ש ע”ש [וכ”כ הב”ח] ונאה שלא גרסו בהרי”ף הך ובית האחרון… אבל לפי גירסתינו נלע”ד דלעניין ברכה יש לחוש לדעתם והרי ברובא דרובא הרמב”ם הולך בשיטת הרי”ף ומסתמא גם לפניו היתה הגירסא בהרי”ף כגירסתינו א”כ כיון דברכות אינן מעכבות נלע”ד לקבוע מזוזה בלא ברכה אבל כבר הורגלו כל העולם לעשות ברכה וצ”ע.

More relevant, and directly related to our case, is that the Arukh HaShulchan later (286:46) says explicitly that a structure used for storage is obligated in a mezuzah, based on the Yerushalmi that says that a חולטר is obligated,

וחולטר הוא אופה וחולטת הוא החדר שלו שמצניע שם הגחלים ומולים בלשונם גחלים כדאיתא בפ’ אין מעמידין [עבודה זרה כ”ח ב] לייתי כולייתא וכו’ ולינח אמללא דנורא ופירש”י [ד”ה אמללא] על גחלים ע”ש וזהו שאומר הירושלמי חולטת המולים כלומר החדר שהאופים נותנים בו הגחלים אף שאינו משתמש לשום תשמיש אחר חייב במזוזה ויש ללמוד מזה דכל חדר שמשהים בו איזה דבר אף שאינו חשיבות ואין הולכים בו זולת זה חייב במזוזה.

This makes it obvious that he either rejects a concern for the Rambam, or distinguishes between a structure for straw, which is used for animals, and one for coal, etc., which is used for the humans of the house.

Someone showed me a ruling that you do not make a berakhah and cites Teshuvot veHanhagot 1:647, Minchat Yitzchak 10:97, and Az Nidbaru 3:58. Those sources do not in any way persuade me to change my position that you do make a berakhah . Here’s what they say:

  1. Teshuvot veHanhagot – says you should make a berakhah based on the ruling of בית התבן, but then is hesitant to go the distance because it is an argument from analogy (וכי מפני שאנו מדמים נעשה מעשה).
  2. Minchat Yitzchak says you shouldn’t make a berakhah because there is the position of the Rambam and others who say you don’t require a mezuzah in a בית התבן. That position, however, is rejected by the Shulchan Arukh, and I do not believe one has to be concerned with it.
  3. Az Nidbaru cites Rav Moshe and Rav Yosef Eliyahu Henkin that one is obligated, and never hints to the idea that there wouldn’t be a berakhah. So it is a source in the opposite direction. Which just goes to prove that one should not rely on second-hand citations without looking them up. Here is the quote from Az Nidbaru,

אחדשה”ט הנה בחדר שיש בה מכונית טקסי חייב במזוזה והרבה מהם מחובר לבית אבל המיעוט שאין מחובר לבית נמי חייב שהפתח מיוחד לכניסה ויציאה לאדם ההולך שם פעמים ביום להוציא המכונית ולהכניס ומאיזה טעם שיהיה הרבה אינם יודעים מדין זה ודיברתי עם המנהל של אגודת הרבנים ודבר עם הגר”מ פיינשטיין שליט”א ואמר שאין שייך לאגודת הרבנים ליתן מודעה על כל דין של שו”ע ולדינא מסכים  דחייב וכן הגר”י הענקין שליט”א.

[It should also be noted that Be’eir Moshe 2:85 makes the first good argument I have seen to distinguish garages from בית התבן – an approach that had occurred to me as well – namely, that one does not use what is in the garage for צורכי בית but rather to drive to other places, etc., which might be צורך פרנסה, which is no different than an office. Presumably, although one uses it to drive to the grocery store, that is not sufficient for him, since one doesn’t directly use what the garage stores for the needs of the house.

I remain, however, unconvinced. It seems to me that besides the fact that many people do use the garage for storage for things for the house or yard, etc., the בית התבן in the Gemara and the Shulchan Arukh was used for straw which was to feed the animals, which is צורך פרנסה but not צרכי הבית. So, I’m not sure how different that is from using it for the car, unless he would argue that the animals are still part of your yard, etc., whereas the car is to go somewhere else. Of course, as soon as you use your garage to store soda, or a rake, etc., it would be the same as a בית התבן (which he acknowledges).

So, while I hear the chiluk, I remain skeptical whether (a) it is a true chiluk lema’aseh since no one before him says it, (b) how different is it, really, from בית התבן, and (c) I think almost everyone uses their garage for some degree of storage].

Finally – the ruling that you make a berakhah is also in Yalkut Yosef, written by Rav Yitzhak Yosef, based on the rulings of Rav Ovadia Yosef – (Sova Semakhot 1, Hilchot Mezuzah, Mekomot HaChayavim BeMezuzah, Footnote 43),

אם חדר העשוי לחניית רכב צריכה מזוזה
הנה בשו”ת משנה הלכות ח”ו (סי’ קפט), כתב שחדר העשוי להכניס שם מכונית בלילה, ולהוציאו בבוקר, או להיפך, חייב במזוזה, דלא גרע מבית התבן ובית העצים ובית הבקר, דזה הוא דרך דירתו, והוא משתמש בו. ואף שלהרמב”ם בכל אלו פטור, מכל מקום כבר הבאתי לעיל דלא קיימא לן כהרמב”ם. ושוב מצאתי בערוך השלחן (סימן רפו סמ”ו) שפירש הא דאמרו בירושלמי (יומא פ”א ה”א) חולצת המולים חייבת במזוזה וכו’, והיינו החדר שהאופים נותנים בו הגחלים אף שאינו משתמש שום תשמיש אחר חייב במזוזה. ויש ללמוד מזה דכל חדר שמשהים בו איזה דבר, אף שאינו חשיבות ואין הולכים בו זולת זה, חייב במזוזה, ואם כן כל שכן בנידון דידן דחייב בכל הני דלעיל, גם בחדר שאחרי הבית שאינו מחובר לבית, אלא עומד בפני עצמו, ונעשה לאחזקת חפצים ושמירתם, כלי הקיץ בחורף, וכלי החורף בקיץ, וכדומה, דחייב במזוזה. ויש להזהיר בזה למי שאינם בקיאים בהלכה. והגם ששמעתי שיש מקילין בדבר, לדידן שומעין להחמיר כי הוא מצוה שתלוי בה אריכות ימים וכו’. ע”ש. גם בשו”ת אז נדברו ח”ג (סימן נח) כתב, דחדר חנייה חייב במזוזה, גם אותו שאינו מחובר לבית, שהפתח מיוחד לכניסה ויציאה ולאדם ההולך שם פעמים ביום להוציא המכונית ולהכניס. והגר”מ פיינשטיין זצ”ל אמר, שאין צריך לפרסם מודעה על כל הלכה, ולדינא מסכים דחייב במזוזה. ואמנם אם החדר פחות מד’ אמות על ד’ אמות אין צריך לקבוע מזוזה. וע”ש עוד. וראה במה שכתבנו גבי בית התבן ובית האוצר ובית העצים, ודון מינה לנידון דידן.

In the end, though, he rules not to make a berakhah because of the position of the Rambam, while noting that the Shulchan Arukh rejects the Rambam. To me, it is obvious that for Ashkenazim, who not only follow the Shulchan Arukh and Rema – obviously – but also the Rosh over the Rambam, and who are not as hyper-sensitive to ברכה לבטלה as some Sephardi poskim are – I would say to definitely do it and definitely do it with a berakhah.

There is also a policy issue here – given so many people do not place a mezuzah on a garage door, doing it with a berakhah (since that is any way the ruling mei’ikar hadin) has the benefit of reinforcing that it is a real obligation.

Bottom Line – yes it is obligated, even if it doesn’t open into the house, and you should make a berakhah when putting it up.