Reinterring a Corpse Buried in an Otherwise Reserved Plot


Minneapolis, MI

A man was mistakenly buried in a plot reserved for a distant relative (his second wife’s cousin). The plot owner is adamant that the deceased be moved and will sue the cemetery if the deceased is not relocated.

Can we move him (the deceased) to his rightful plot, which is eight spots away? This would place him adjacent (above, not next to) his in-laws, as well as the plot reserved for his surviving wife. Shulkhan Arukh YD 363:1 indicates that it may be permissible to reinter for the sake of being close to immediate family, but I want to ensure that this situation meets that criteria.


Yes, you should move the deceased, otherwise, it would be gezel (theft). (See SA YD 364:2, Rashi to Sanhedrin 47b, Kol Mevaser 1:1)

Shulchan Arukh YD 364:2

קבר הנמצא, מותר לפנותו.
Rashi, Sanhedrin 47b

קבר הנמצא – כגון שהוא חדש ויודע בעל השדה שלא צוה מעולם לקברו שם ובגזילה נקבר שם

Shu”t Kol Mevaser 1:1

(ב) ועתה נבוא לדון בחשש האחר דהקבר הזה היה מיוחד למשפחת הרבנים וי”ל דהוי כקבר הנמצא ומותר לפנותו, והנה בברכ”י חיו”ד סי’ שס”ג הביא מעשה שמכרו ע”י שבעה טובי העיר מקום קבר לאשה אחת בכתב מפורש ושם נאמר המקום ההוא בסימניו ומצריו ואח”כ איש אחד בבלי דעת קבר שמה נפל אחד והורה דמותר לפנות הנפל דקבר הנמצא מותר לפנותו והביא גם מתשו’ הר’ יחיאל באסאן שהורה על נדון כזה דמותר לפנותו יעו”ש…. דהתם היתה מכירה גמורה בקנין כסף ושטר וע”י טובי העיר וכיון שכבר זכה הקונה בקרקע הרי הוא בעל השדה ואם נקבר מת אחר שלא מדעת בעלים הוי קבר הגזול ויכול לפנותו

Recent Posts

Browse by Category