Tree House on Shabbat


New York, NY

Is one permitted to use a tree house on Shabbat in the following situations?

  1. The tree house is built around the tree and is constructed using columns or other support from the ground, and neither the treehouse nor the ladder is supported in anyway by the tree. Would this be marat ayin to use on Shabbat?
  2. The tree house is supported by the tree, but is constructed in such a way that there is an intermediary between the tree and the part of the tree house that you use. For example, you might place boards on the branches of the tree and then other boards on top of them to constitute the floor, or put tires directly on the branches and boards on top of them. Could we consider this tzidei tzedadim HaIlan (Shulchan Arukh OC 336:13)?


I think the first case is totally fine. Not sure what מראית עין there would be, and regarding מ”ע it is always important to remember two points:

  1. According to some poskim – see, for example, Pri Chadash 7 on YD 87:3 – there is no basis to freely apply מ”ע to cases not in the Gemara,

ולי נראה עיקר כדברי ההג”ה להקל דאף מה שאסר הרשב”א [שו”ת ח”ג סימן רנז] לבשל בשר בחלב אשה מפני מראית העין הוא חידוש והבו דלא לוסיף עלה שאין לנו לגזור ולאסור מדעתינו מפני מראית העין זולתי במה שנתבאר בתלמוד

  1. According to Rav Moshe – מ”ע is when there is a misinterpretation of facts, not when there is a misunderstanding or ignorance of Halakha. In the latter case, the solution is Halakha education, not buying into ignorance – Iggrot Moshe (OC 1:96), regarding a man driving to shul after his wife has lit candles:

כי ידע ידידי אשר איסור מראית העין הוא רק בדבר שנעשה זה ברוב הפעמים באופן האסור והוא עושה זה באופן המותר אסרו מפני מראית העין… ורק אפשר יש איזה נשים טועות שחושבות שמזמן הדלקת הנרות אסור אף לאנשים לא שייך לאסור בזה משום מראית העין, דלא איכפת לן שיודעו האמת שלאנשים מותר כיון שעדיין לא קבלו שבת.

Regarding צדי צדדים: yes, your scenario should be fine. Certainly no worse than having a ladder leaning against a peg coming out of the tree which is mutar, as Shulchan Arukh states, there (Shulchan Arukh OC 336:13).

Recent Posts

Browse by Category