Print Friendly, PDF & Email

QUESTION

Chicago, IL

A basement bathroom has a grinder pump that goes off every time the toilet is flushed. Can the toilet be used on Shabbat?

ANSWER

If it happens every time, then it is a pesik reisha denicha lei of a grama. The actually issur being performed is really only electricity. I can’t think how grinding waste fits into any category of a melakhah. So there are many reasons to be lenient:

  1. Me’ikar hadin, grama is mutar even with a de’orayta, although we only say that bemakom peseidah – see Shulchan Arukh OC 334:22 with Rema and Biur Halakha.
  2. This is at most a grama on a derabanan.
  3. According to some, grama that is not במתכוין, even if it is through a pesik reisha is fine. See Minchat Shlomo (1:10) regarding opening a fridge and the motor going on, even working within the Chazon Ish’s parameters  that it is a de’orayta,

וגם אפשר שכיון שמעיקר הדין אמרו בגמ’ שגרמא מותר, לכן אף שהרמ”א הביא דעת המרדכי דלא שרי אלא במקום פסידא, מ”מ אפשר שדוקא בכה”ג שמכוין להדיא לגרמא, אז הוא דאסור שלא במקום הפסד, אבל בכה”ג דנידון דידן שאינו מכוין אלא לפתוח הדלת, ורק פס”ר הוא שיצא מזה גרמא בכה”ג לא מצינן שאסור אף להמג”א בסי’ שי”ד שאוסר פס”ר אפי’ בדרבנן. וקצת דוגמא לכך מזה שבשבות של אמירה לעכו”ם לא אסור בפסיק רישא כמבואר שם במג”א ובסוף סי’ רנ”ג עיי”ש, והשבות של אמירה לעכו”ם חמורה יותר מגרמא, דנפישי רבוואתי הסוברים שמותר לכתחילה אפילו שלא במקום פסידא, וכיון שכן אפשר שכמו כן יש לחלק בנידון שלנו בין מכוין להדיא ובין פסיק רישא

So, I would say that it is permitted.