Print Friendly, PDF & Email

QUESTION

New York, NY

In a small town without a traditional mohel nearby, would we be lenient on who the mohel is to avoid postponing a Shabbat brit milah? Would we allow a mohel who is not shomer Shabbat  (i.e. a Jewish doctor who does circumcision in coordination with local shuls)? What if the mohel live close enough to walk (~1.5 hour) but will likely drive? What if they use the Gomco clamp and not the Mogen clamp/shield?

ANSWER

This contains a lot of issues.

A. Postponing from Shabbat. This can definitely be done when necessary for appropriate halakhic reasons. For example, a number of Israeli poskim rule that you need to do so if relatives will drive to the brit milah on Shabbat. Certainly if the mohel is no good, you would absolutely have to postpone until Sunday.

B. Kashrut of a mohel who does not keep Shabbat.

  1. General rule regarding a מומר.
    1. Rema in Shulchan Arukh YD 264:1 rules that a מומר לכל התורה כולה is invalid as a mohel. This is based on a an Or Zarua, quoted in Darkhei Moshe, who raises the ספק if he would have a status of a non-Jew who is pasul as a mohel.
    2. This ruling is highly questionable (even Or Zarua only raises it as a doubt). The Gemara only focuses on the question of whether someone is excluded from milah. Even if this person rejects milah, he is not principally excluded.
    3. Gra on the Shulchan Arukh there seems to agree with Rema, but many poskim argue.
    4. Some note poskim who disagree:
      1.  Birkei Yosef, 264:2, quoting Pri Chadash,

הגהה. מומר לערלות דינו כעכו”ם וכו’. הרב פרי חדש בקונטריס התשובות שבסוף ספר מים חיים סי’ ג’, חלק על זה בפה מלא, והעלה   דלכתחילה מצי מהיל. ע”ש. ופשיטא דיש לחוש לכתחילה לדעת הפוסקים דאסרי.

      1.  Rabbi Akiva Eiger, on YD 264 spells out clearly that this is not the opinion of Tosafot. He rules that one would certainly not have to do הטפת דם ברית if it were already done, and that one could rely on such a mohel בשעת הדחק,

דלתירוצם (של התוס’) דמומר לכה”ת הוא ג”כ בכלל המול ימול…עיין בד”מ שהביא דעת הא”ז דמסתפק במומר לכה”ת אם כשר למול או דהוי כנכרי… עכ”פ כיון דבררנו דעת תוס’ להכשירו ולהא”ז הוי רק ספיקא, ובנכרי עצמו לאו מלתא דברירא הוא באם מל דצריך לחזור ולהטיף ד”ב… א”כ נראה דבמומר לכה”ת אם מל דיש לסמוך ע”ז דא”צ להטיף ד”ב ואפשר דגם לדעת הרמ”א לא מכרע’ מלת’ דבמומר לכה”ת להצריך הטפת ד”ב…אח”כ מצאתי באבן העוזר סי’ קפ”ט דמפשט פשוט’ לי’ דלר”י מומר לכה”ת כשר דהוא בכלל המול ימול דכמאן דמהילי דמי… עכ”פ נקיטנא מיהא דדעת גדול האחרונים אבן העוזר בפשיטות דמומר לא גרע מאשה, לזה נלע”ד לסמוך במומר שמל דא”צ להטיף דם ברית, וכן בשעת הדחק מותר למול ע”י מומר כנלע”ד.

  1. מחלל שבת. Even if one were to accept that a מומר is invalid, would this apply to מחלל שבת? We normally equate the two, but,
    1. If it is based on implicitly rejecting milah, that would not be relevant here.
    2. The general rule of תינוק שנשבה could easily be relevant here. There is a lot of material on this, but see, for example, Iggrot Moshe EH 2:20, where he speaks about someone who is basically religious but doesn’t keep Shabbat,

א”כ במי שידוע לכל שמאמין שהשי”ת ברא העולם שרואין אותו שנזהר בכל איסורין במאכלות אסורות וכדומה בחיובי עשה שעליו ורק שעושה מלאכתו להרויח בשבת הרי הוא למכירין אותו כאנן סהדי שעושה רק משום שאינו יכול לכבוש את יצרו, וכשיש אנן סהדי מהני אף דברים שבלב כדאיתא בתוס’ קידושין דף מ”ט. ולכן אלו מחללי שבתות שידוע ששומרים מצות התורה ועושים רק להרוחת ממון אף שיודעין חומר האיסור יש טעם גדול שאינם כנכרים ואין להם דין מומר לכה”ת, וכ”ש באלו שידוע שגם שומרים שבת בדבר שאינו נוגע לפרנסתם שיש לומר שאינם כמומרים. אבל אלו שלא ידועים לשומרי תורה יש להם דין מומרים לכה”ת והם כנכרים ואין להחשיבם כאומר מותר כדלעיל. עכ”פ בעובדא זו שידוע לשומר תורה וגם שבת בדברים שלא נוגע לפרנסתו יש גם טעם זה שלא להחשיבו בדין מומר לכה”ת. ומה שמתפלל בבהכ”נ של תערובת נשים לפרנסתו אף שהוא איסור גדול הא הוא משאר איסורים שלא הוי מזה מומר לכה”ת.

More relevant is Iggrot Moshe EH 1:82, where he acknowledges the category of אנוס but says that it doesn’t help for עדות where you need an active שמירת שבת,

מ”מ לענין פסול לעדות גם הם פסולין דנהי דלא גרע מעכו”ם אבל לא עדיף מעכו”ם לענין עדות דעכ”פ אינו בכלל ישראל לעדות דאנוס אינו כמאן דעבד ולכן כמו שעכו”ם פסול לעדות כ”כ פסולין בני הכופרים.

And of course there is all the poskim who say that you apply תינוק שנשבה nowadays for things like minyan, etc., and it is probable that they would apply it in a case like this as well.

    1. There is the question of whether we know that the person was מחלל שבת באיסור דאורייתא בפני עשרה כשרים. See Rabbi Akiva Eiger YD 264,

וע’ בתשו’ דנשאלתי דיש א’ בעיר שמפורסם למחלל שבת בפרהסיא, והוא מוהל מומחה ורובם מכבדים אותו למול ביניהם, אם הוא כשר למול, וכן אותן שנימולו על ידו אם צריכי’ הטפת דם ברית… מ”מ מאן יימר דעושי’ כן בפני עשרה מישראל ואם עושה כן עם חבירים כמוהו מספר י’ אנשים וכולם יחד מחללי’ שבת מאן יעיד ע”ז הלא כולם פס”ע נינהו,… ולזה ראוי לירא ד’ שלא לכבד לאיש כזה למול בנו, אבל למחות דלא ימול אם אין מוהל אחר בעיר או באיזה ענין דחק, לא כמש”ל דאפי’ במשומד דבכה”ג כשר למול ואפשר דלענין מחללי שבת בפרהסיא מקרי דחק שלא לעשות ריבות וקטטות ועכ”פ אין מהחיוב לחקור ולברר אם חילל שבת במלאכה דאורייתא בפני י’ מישראל ואת צנועים חכמה.

  1. Conclusion.
    1. Rav Moshe. Despite the Rav Moshe’s cited above, Rav Moshe rules that one cannot use a mohel who is not shomer Shabbat (Iggrot Moshe YD 2:118 ), even if this means delaying the milah,

הנה בדבר אחד שיום השמיני הוא ביום ה’ והאב אינו חושש למצות השי”ת ואינו מניח למולו עד יום א’ ואם לא ירצה מוהל כשר למולו שלא בזמנו יקח רופא שאינו שומר תורה שפסול למילה לפסק הרמ”א /יו”ד/ בסימן רס”ד סעיף א’. פשוט שצריך מוהל כשר למולו ביום א’ כדי שתתקיים מצות המילה אף שלא בזמנה, דהא כל ישראל מחוייבין למולו ונמצא כשהמוהלים כשרים לא ימולו ורופא פסול למילה ימול אותו יעברו הם על חיובם, כיון שהיה אפשר להם שביום א’ הא רצה האב שמוהל כשר ימול אותו ואל /ולא/ רצה המוהל. אבל המוהל צריך להשתדל בכל האפשר לו שימול האב בזמנו.

    1. Nevertheless, given all the arguments above, I would say that if the mohel is secular, or doesn’t keep Shabbat לתיאבון, or basically is anything other than a principled rejecter of Shabbat, that he is kasher bedieved, and in this case you can use him, since it is a שעת הדחק.

C. Mohel driving due to your invitation. This gets us to issues of lifnei iver and, according to Rav Moshe, מסית, since if he drives, he is doing it directly as a response to your request/invitation (Iggrot Moshe OC 1:99). Nevertheless, the practice in your groups (e.g., NCSY, I believe) and among the general community is to invite youth/guests and offer to put them up in your house. Or in this case, even better, a local B&B or hotel/motel. The same could apply here, although since you are hiring him, and he doesn’t have an option to say no, it seems particularly problematic. I would say, “I can’t ask you to do the milah if it would mean your driving here. I can either put you up in my home, a local B&B, etc., or you can take the bus. Would you agree to that?”. If he says yes, you can’t be responsible if he drives in the end. If he says that he will likely drive, then I think, given also the discussion above about his personal status, you need to push it off until Sunday.

D. The Gomco Clap.  As a matter of poskim – almost all poskim forbid it, but the reasons for doing so can be in principle debated. The primary reasons are:

  1.  Not the traditional way. Not a reason to invalidate, obviously, although Shevet HaLevi (2:132) suggests it is.
  2. No bleeding. dam brit is a central part of milah. It is questionable if dam brit really is part of milah, and it seems that there is bleeding even with the Gomco clamp, although I have not been able to find a clear answer on the web regarding whether it is always present and how frequent it is.
  3. The clamp cuts off circulation to the foreskin and the skin underneath, so the actual cutting does nothing. Of course, the cutting does physically remove it, and if the cuttings of circulation is considered as if it is removed, than that itself can count as a brit milah.

All of this is theoretical. As a matter of halakha lema’aseh, we would definitely follow the consensus of the poskim here that one is not yotzei (although see Iggrot Moshe YD 2:119 and 3:99). So if that is the only option in the case of doing it on Shabbat, I would push it off until after Shabbat.