Using Antique Serving Dish with Image of Hindu Deity

QUESTION

New York

A member of my community recently acquired an antique brass serving tray. After acquiring it, someone pointed out that the engraving appears to be a scene including a Hindu deity. Can he keep the tray? Can it be used for serving if it is covered?

Does this change at all if the actual tray in question has been used to place offerings on in the past? (It is 100 years old. At the time this would have been its use.)

ANSWER

If this is merely ornamental and not meant to be worshiped, and it is also the case that no one suspects that someone who has this tray is worshiping this image, then it is fine. (SA YD 141, and Beur HaGra YD 141:17)

If there is a concern that it was used to make offerings, then it is likely tashmishei avodah zarah (items used for serving avodah zarah), and asur behana’ah mi’doraita (biblically forbidden to derive benefit from) (SA YD 139:1)


שולחן ערוך יורה דעה הלכות עבודת כוכבים סימן קמא סעיף ג
המוצא כלים ועליהם צורות חמה או לבנה… או דרקון והוא דומה לנחש, ויש כמין סנפירין בין פרקי חוליות שבצואר, אם הכלים מכובדים, אסורים שוודאי נעשו לשם עבודת כוכבים… וכל זה בסתם שאין אנו יודעים שנעבדו כלים הללו, אבל בידוע שלא נעבדו כלים הללו, שעל המכובדים נמי מותרים…
רמ”א: …ובזמן הזה שאין הגוים עובדין לצורות הללו, מותרים בהנאה אם מוצאן, אבל אין להשהותן.  

ביאור הגר”א יורה דעה סימן קמא
אבל אין להשהותן. נראה דוקא בחמה ולבנה וכמש”ש והא ר”ג דיחיד כו’ אבל בדרקון בזה”ז ליכא חשדא כלל:

שולחן ערוך יורה דעה הלכות עבודת כוכבים סימן קלט סעיף א
אליל‏ אסורה בהנאה היא ותשמישה ונויה ותקרובתה בין של עובד כוכבים בין של ישראל אלא דשל עובד כוכבים אסורה מיד ושל ישראל אינה אסורה עד שתיעבד ותשמישיה ונויה בין של עובד כוכבים בין של ישראל אינם אסורים עד שישתמשו בהם ותקרובתה משהביאו לפניה ועשה ממנו תקרובת נאסר (ישראל שזקף לבינה והשתחוה לה עובד כוכבים נאסרה) (הגהות אשיר”י פ’ ר”י ורמב”ם פ”ח מהל’ עבודת כוכבים דין ג’ וש”ס פרק כל הצלמים דף מ”ג סוף ע”א ופרק רבי ישמעאל דף נ”ג ע”ב):

Recent Posts

Browse by Category