Print Friendly, PDF & Email

QUESTION

Chicago, IL

Does an aron kodesh need to have legs that connect it to the ground? Or can it be mounted onto a wall?

ANSWER

I don’t see how that should be different from an aron built into the wall which is common. The more ancient arons were not freestanding. See here – https://www.jewishvirtuallibrary.org/ark.

The Rema on OH 154:3 does note certain requirements for what can constitute an aron:

הגה: יש אומרים דלא מקרי ארון הקודש אלא אם הוא כמין ארגז שאינו עשוי רק לכבוד התורה אבל ארון הבנוי בחומה שנעשה לשמירה לא מקרי תשמישי קדושה וכל שכן אם הספרים מתקלקלים בו דמותר ליטלן משם (מרדכי והגהות אשירי פרק בני העיר)

 

In this passage, notice that the issue here for what can count as an aron is about if it is a storage room / vault, and not a place of honor. There is no fundamental concern with being freestanding or built into the wall. See Mishnah Berurah OH:154:3:16, where it says that just a niche in a wall is considered to be only for שמירה (storage), but if a wood box is built into it, it is considered a place of kavod and therefore can be an aron kodesh

{טז} הבנוי בחומה – היינו שיש חלל בחומה כמין ארון וה”ה אם נעשה כן בכותל של עץ דבכל זה הוי כחדר בעלמא כיון שלא נעשה לכבוד רק לשמירה ואם עושין ארון עץ תוך חלל החומה אותו הארון תשמיש קדושה הוה וכן כששוטחים חתיכת בגד בתוך החומה שלא יתקלקלו הספרים יש על אותו הבגד שם תשמישי קדושה [פמ”ג]: