Pushing Someone in a Wheelchair to Shul on Shabbat without an Eruv


Jerusalem, IL

Rav Moshe Feinstein (Igrot Moshe OH 4:90) writes that in a place where there is no eruv, a person can only propel themselves or be pushed in a wheelchair by a non-Jew. We are dealing with a case of someone about whom it is not clear if they can walk on their own. Is there room for a Jew to push this person to shul?


If you can do it with a shinuy, or have two people pushing, then it’s shevut d’shevut be’makom mitzvah (a Rabbinic prohibition coupled with another Rabbinic prohibition which is permissible for the sake of a mitzvah—SA OH 307:5). The use of chai noseh et atzmo (a living person “carries” himself—Shabbat 94a) is less clear in this case. In the case where it’s not clear if s/he can walk on their own, if you can do with a shinuy like crossing your hands as you push, that would be fine.

Rav Moshe writes elsewhere (Igrot Moshe YD 2:33), regarding a baby carriage:

ובדבר להוליך העגלות של תינוקות בשבת ברה”ר ואף בכרמלית, פשוט שאסור דתינוק שאינו יכול לילך הא אינו נושא את עצמו כדאיתא בשבת דף קכ”ח לר’ יהודה שהוא מפרש דברי רבנן שאימתי הוא לפרש כדאיתא שם ברא”ש ואם היה נושא את עצמו אף בגורר לא היה אוסר לדדות כדאיתא ברש”י בהיתר לדדות את בנה כשנוטל אחת ומניח אחת, וכן איתא בתוס’ שם /שבת/ דף צ”ד, ואף לתוס’ דף ק”ל שאף בתינוק שאינו יכול לילך נושא א”ע כשהוא בריא וליכא איסור דאורייתא דמצד העגלה נמי אינו חייב משום שטפלה להתינוק כדאיתא שם /שבת/ בדף צ”ג, מ”מ מדרבנן הא אסור להוציא אף גדול. ובפרט שלרוב הפוסקים אינו נושא א”ע כשאינו יכול לילך ואסור מדאורייתא, עיין בפמ”ג בא”א /או”ח/ סימן ש”ח ס”ק ע”א, ולכן אסור אף בכרמלית וצריך למחות אם יש ספק שישמעו ומאחר שנחשבו לשומרות שבת ודאי צריך לומר להן ולפרסם הדבר.

There, he makes it clear that in a case of yachol leilech (where the person is capable of walking), then even in a carriage (which is analogous to a wheelchair) we would apply the principle of chai noseh et atzmo, and the carriage/wheelchair is tafel (secondary) to the one in it. He concludes that in such a case, the concern is all d’rabanan (assuming there is nothing else on the chair/in the carriage). Thus if we are talking about a karmelit (quasi-public domain, rabbinically prohibited to carry within), which I assume is the case, we have shevut d’shevut bemakom mitzvah.

This is all true only if this person can walk by himself to some degree; if not, you need another d’rabanan like shnayim she’asahu (two people doing it together) or shinuy.

Recent Posts

Browse by Category